Noël approche – 6 conseils pour la saison des fêtes

La période qui précède Noël demande beaucoup de préparatifs : décoration de la maison, fabrication de biscuits et, le plus important à en croire certains, l’achat de cadeaux. Voici quelques conseils qui vous aideront à organiser un Noël joyeux sans vous ruiner.

1. Écoutez la voix de la sagesse qui n’est autre que celle de votre budget.

Acheter des cadeaux pour vos êtres chers peut être amusant…jusqu’à l’arrivée de vos relevés bancaires. Pour éviter de mauvaises surprises, il convient d’établir un budget avant de partir à l’assaut des grands magasins, en détaillant précisément combien vous pouvez dépenser en cadeaux, décorations, etc. De cette manière, vous ne commencerez pas la nouvelle année dans le rouge 

2. Gare aux cartes.

Faire du shopping avant les fêtes peut être stressant, exaspérant, voire traumatisant. Dans le feu de l’action, nous avons recours, pour la plupart, à notre carte de crédit pour régler nos achats. Mais attention : l’utilisation des cartes Visa ou autres peut vous faire oublier les sommes que vous dépensez. Essayez plutôt, autant que possible, de payer en espèces. Selon des recherches dans ce domaine, un « régime sans cartes » raccourcit le délai entre le paiement et la consommation et vous rend ainsi plus conscient de vos dépenses.

3. Attention aux frais cachés.

Les commerçants ajoutent souvent au prix d’achat des frais de livraison, de règlement par carte de crédit, etc. Ceci concerne surtout les achats en ligne. Cette technique dite de « drip pricing » modifie le prix réel de votre achat et rend la comparaison avec d’autres distributeurs plus difficile. Donc gare aux frais cachés !

4. Surprenez vos proches en ne leur faisant pas de surprise.

Le nouveau Lego Star Wars Millennium Falcon vous met en émoi ? Cela ne veut pas dire que votre belle-mère aura le même enthousiasme. Une recherche récente a montré que les gens préfèrent recevoir quelque chose qu’ils ont demandé plutôt qu’un cadeau surprise. Si vous pensez que cela gâche la magie de Noël, vous pouvez toujours demander à votre famille et à vos amis de faire une liste sur laquelle vous choisirez. Une part de mystère est ainsi préservée et le risque de déception écarté.

5. Laissez-moi faire.

Ce point peut être légèrement contradictoire avec le précédent, mais offrir un cadeau fabriqué de vos propres mains peut être très satisfaisant. L’« effet IKEA », terme inventé par Dan Ariely, chercheur en économie comportementale, illustre le fait que nous attachons plus de valeur aux choses que nous avons fabriquées nous-mêmes, tout comme les personnes qui reçoivent nos cadeaux ont tendance à apprécier la pensée et l’effort que contiennent les cadeaux faits main. Donc sortez la colle et les ciseaux !

6. Le temps est le cadeau le plus précieux.

Si votre budget est vraiment limité cette année pour Noël, vous pouvez toujours offrir un « bon pour ». Offrez à un(e) ami(e) une journée à partager une activité de son choix, ou réservez un week-end sur votre agenda pour nettoyer les gouttières de vos grands-parents. Vous pouvez aussi offrir votre temps plutôt que de l’argent à une organisation caritative en faisant du bénévolat. Un plus : des recherches ont démontré que passer du temps avec les gens qu’on aime ou au sein d’une communauté rend plus heureux – vous gagnez donc sur tous les tableaux.

Nous espérons que ces conseils s’avèreront utiles dans les semaines qui viennent.

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