Des francs luxembourgeois encore dans la nature – savez-vous pour combien de millions ?

Depuis l’adhésion de la Lituanie le 1er janvier 2015, 19 États membres de l’UE utilisent la monnaie européenne unique, l’euro. Au Luxembourg, nous utilisons l’euro depuis le 1er janvier 2002. À l’époque, le taux de conversion de l’euro avait été fixé à 40,3399 francs luxembourgeois (LUF) et peu après l’introduction de l’euro, les anciens billets et pièces en LUF ont disparu de l’activité commerciale quotidienne.

Toutefois, bien que 12 années se soient écoulées depuis, tous les francs luxembourgeois n’ont pas été échangés contre des euros. Ils sont encore très nombreux à devoir l’être. Vous reste-t-il des LUF cachés quelque part ?

Des millions de LUF sous des matelas et des planchers

Dans son rapport annuel, la Banque Centrale de Luxembourg (BCL) publie la valeur totale des billets de banque en francs luxembourgeois émis par l’Institut Monétaire Luxembourgeois et qui n’ont pas encore été présentés à l’échange. Étonnamment, en 2013, ce montant s’élevait à 205 millions de LUF, ce qui représente environ 5,1 millions EUR.

Le rapport ajoute que le billet de 5.000 LUF est échangé plus fréquemment que les billets de 1.000 LUF ou même de 100 LUF.

Plusieurs raisons justifient qu’autant de LUF soient encore en circulation. La nostalgie joue toujours un rôle important dans la décision de se débarrasser des pièces et billets utilisés pendant l’essentiel d’une vie. De même, les collectionneurs éprouvent des difficultés à se départir d’un objet qui a aujourd’hui sa place dans un musée. Toutefois, la principale raison reste probablement l’oubli.

Partout en Europe, de « vieux » billets et pièces sont découverts chaque jour dans des tiroirs, de vieilles valises et des greniers. D’après les estimations, quelque 6,1 milliards de francs belges (environ 153 millions EUR) et 12,9 milliards de deutsche marks (environ 6,6 milliards EUR) seraient encore en circulation. Et il en va de même dans la plupart des 14 autres pays, sans compter la Lituanie, qui vient d’arriver dans l’Union !

J’ai trouvé un trésor en LUF – puis-je encore l’échanger ?

Princesse ou pirate, nous avons tous rêvé un jour de découvrir un coffre au trésor rempli d’or, de bijoux et d’argent. S’il vous arrivait d’en trouver un enterré sous les écuries d’une vieille ferme, espérons qu’il soit rempli de billets en LUF et non de pièces.

Après l’introduction de l’euro, le Luxembourg a fixé la date limite d’échange des pièces en LUF au 31 décembre 2004. Toutefois, les billets en LUF peuvent encore être échangés à la BCL. La Banque Centrale Européenne a publié une liste de toutes les devises et de leurs dates d’échange, au cas où vous trouveriez d’autres devises dans votre maison ou dans une vieille valise.

Conclusion

Les temps changent, les devises aussi. L’euro nous a permis de nous rapprocher de nos voisins européens et a considérablement facilité la vie dans un pays comme le nôtre – plus besoin de penser à l’argent lorsque vous partez faire du shopping ou allez au restaurant en Belgique, en France ou en Allemagne.

205 millions de francs luxembourgeois, cela peut sembler une grosse somme… Mais lorsque l’on y réfléchit bien, cette somme divisée par une population estimée à 450.000 personnes, au moment de l’introduction de l’euro, si chaque Luxembourgeois trouvait 455 LUF, nous arriverions à la somme totale. Et puis qui n’a jamais trouvé un billet en LUF dans un vieux portefeuille ou un sac au cours de ces 14 dernières années ?

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