Le SEPA : mode d’emploi

SEPA signifie Single Euro Payment Area ou Espace unique de paiements en euro. Il regroupe les 28 Etats membres de l’Union Européenne, l’Islande, le Liechtenstein, Monaco, l'Andorre, Vatican City State, la Norvège et la Suisse. Ce projet a été initié en 2002 par les établissements bancaires et a pour objectif de rendre les paiements entre les 33 pays européens aussi faciles et aussi sûrs que les paiements nationaux grâce à la mise en place de trois moyens de paiements européens : le virement, le prélèvement et le paiement par carte.

Pourquoi le SEPA ?

Avec sa gamme unique de moyens de paiements, le SEPA renforce le marché unique européen. D’une certaine manière, c’est un prolongement du passage aux billets et pièces en euros. La mise en place de l’euro a permis de faire en sorte qu’un paiement en cash dans un pays de la zone euro devienne aussi simple qu’un paiement dans son pays. Mais jusqu’à récemment, il était encore compliqué de payer un bien ou un service électroniquement dans un autre pays de la zone euro, par exemple via votre carte de débit – un des moyens de paiement favoris des Européens aujourd’hui. Et quand vous vouliez réaliser un virement depuis votre compte bancaire vers un autre compte bancaire, ce paiement pouvait prendre plus de temps. Il pouvait même parfois engendrer des frais supplémentaires et le bénéficiaire ne recevait pas l’entièreté de la somme.

Depuis le 1er février 2014, dans les 19 pays de la zone euro, SEPA a changé tout cela. Dorénavant, tous les paiements sont aussi simples que les paiements en cash, qu’il s’agisse d’opérations nationales ou transfrontalières. Vous pouvez réaliser des virements rapidement et en toute sécurité entre des comptes bancaires situés n’importe où dans la zone euro. Et ce sera possible pour les 14 autres pays de la zone SEPA à partir du 31 octobre 2016. C’est en effet la date butoir décidée par l’Union Européenne pour marquer la fin de la migration vers le virement et le prélèvement SEPA pour l’ensemble de la zone.

Quels sont les avantages du SEPA ?

Vous l’avez certainement constaté par vous-même : le virement SEPA et le prélèvement SEPA ont quelque peu modifié vos coordonnées bancaires. Celles-ci sont désormais harmonisées à l’échelle européenne et utilisent les codes BIC et IBAN pour identifier respectivement votre institution financière et votre compte bancaire. Les numéros sont devenus plus longs et pas toujours faciles à mémoriser mais ce relatif inconfort est facilement compensé par les bénéfices de ces nouvelles normes de paiement.

SEPA signifie un meilleur service bancaire pour tous. Les tarifs sont transparents et souvent moins chers que dans le passé. Vous pouvez sans aucun problème domicilier toutes vos factures mensuelles comme le gaz, l’électricité ou le téléphone car vous avez la garantie que tous vos paiements seront reçus en intégralité et dans les meilleurs délais. Si quelque chose ne fonctionne pas lors d’un paiement, les banques assument leurs responsabilités. Et en cas de contestation d’une facture, vous bénéficiez d’un délai de 8 semaines.

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